“Estos son tropezones, no son caídas estructurales. Tranquilein, John Wayne. ¿No lo decía el ministro de Salud?”. Nelson Pizarro Contador, presidente ejecutivo de Codelco, intenta así inyectar optimismo en medio del complejo momento de la industria minera, golpeada por una abrupta baja en el precio del cobre -cerró en US$ 2,31 la libra este viernes-, que llevó a la estatal a reducir sus excedentes en 33% en el semestre, logrando aportes al fisco de US$ 875 millones.

Codelco no solo es la mayor cuprera de Chile y del orbe, sino que es también la empresa que más dinero entrega a la caja fiscal.

En el actual escenario, Pizarro se refiere en entrevista con “El Mercurio” sobre su doble desafío: generar los mayores excedentes posibles en un mundo que demanda menos cobre y con cotizaciones decrecientes y, al mismo tiempo, enfrentar las inversiones más grandes de la historia de Codelco, los famosos “proyectos estructurales”.

Sin ellos la corporación no tiene futuro, porque de no hacerse esas obras, el mineral de la estatal no se puede explotar, advierte la cúpula de la empresa.

El ejecutivo minero -que arrastra el sobrenombre de “Manos de tijera”, de su paso previo en la estatal- ha usado como arma la política de contención de costos. Admite que sin esta, los excedentes serían aún menores. “Ese plan es nuestra estrella invitada. Si no lo hubiéramos tenido, el resultado sería menos de la mitad, solo US$ 272 millones de excedentes. Es un plan excelente”.

Indica que Codelco está en “economía de guerra total, plena y absoluta. Y dando señales a toda la organización. Por ejemplo, el directorio y el nivel superior se congelaron el sueldo. Esa es una señal importante para el resto de la organización”.

Ante la pregunta de que si Codelco podría aguantar malos precios durante 2017 o más, el ejecutivo responde que que “  sí, podemos aguantar hasta US$ 1,4 de costo de caja (costo directo de operación) o de US$ 2 en costo neto a cátodo (que incorpora depreciaciones, amortizaciones y costos financieros). Pero en esos niveles no entregamos excedentes al fisco”.

Fuente: Economía y Negocios

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